Escape al Valle Alto de Cochabamba en Punata, Villa Rivero, Arani y Cliza (3 días y 2 noches)

El valle alto de Cochabamba está en 5 provincias y 16 municipios autónomos que son: Santiváñez, Arbieto, Tarata, Anzaldo, Sacabamba, Tolata, Cliza, Toco, San Benito, Punata, Villa Rivero, Tacachi, Villa Gualberto Villarroel, Arani y Vacas.

La temperatura media anual en el Valle Alto de Cochabamba es 17°C y la precipitación anual está entre 400mm a 600 mm.

La zona de Valle Alto de Cochabamba tiene una extensión de más o menos 4.000 km2.  Hay poca población mestiza y blanca en el área rural. Mayor población está en los centros urbanos.

La mayoría del año se goza de buen clima en estas regiones, coadyuvando con la agricultura donde predomina el trigo y el maíz; por otro lado, al tener un clima cálido, en varios de los municipios sufren por no tener agua, por lo que deben esperar la época de lluvias para poder trabajar la tierra.

Junto a Cliza y Arani, Punata conforma el Valle Alto, región conocida por su tradición sindical protagónica en el proceso de la Reforma Agraria. Casi la mitad de la población del Municipio está concentrada en la localidad de Punata, convertida en un dinámico centro urbano.

Punata es también conocida como la “Perla del Valle”, se encuentra ubicada en la zona del Valle Alto del departamento de Cochabamba, al sudoeste de la ciudad, a una hora de viaje desde el centro de la ciudad de Cochabamba. Punata tiene un clima templado en verano y húmedo en invierno.

Entre los atractivos turísticos de Punata está el templo San Juan Bautista, que fue declarado Monumento Nacional debido a los importantes tesoros religiosos que custodiaba y sus antecedentes coloniales. El templo San Juan Bautista conserva tres enormes y magníficos retablos decorados en pan de oro del barroco andino clásico y refinado. Se trata de una parte de muchos encajes tallados en cedro.

Los pueblos del Valle de Punata tienen su origen en los Clizas. Los mismos que formaron parte de los Incas. Estos pueblo continúan aun  conservando, el idioma quechua, sus costumbres y muchas ruinas de su pueblo incaico.

Punata, al estar próxima a ríos y contar con suelos ricos en nutrientes, fue reconocida históricamente, como el centro productor y comercializador primario de la subregión. Cabe mencionar que el distrito, estaba compuesto por huertas, fincas y haciendas de buena producción de tubérculos, cereales, hortalizas y frutas.

Punata tiene principalmente producción agrícola. Los cultivos más importantes son el trigo, papa, avena, maíz, arveja, frutales como durazno, pera, manzana, ciruela, frutillas etc. La actividad agrícola de Punata es reconocida por la producción de peras, duraznos y otras frutas en huertos frutales. También se producen hortalizas y pasturas mejoradas de alto rendimiento, como la alfalfa. En las partes altas se cultiva variedades de papa, la papaliza, la oca, trigo y maíz.

La segunda actividad económicamente más importante es la ganadería con la crianza de ganado vacuno, ovino, aves de corral y porcinos.

Las labores agropecuarias son acompañadas con la producción artesanal de tejidos y cerámicas, básicamente destinadas al uso familiar.

Otro sector de importancia es la producción de la bebida alcohólica llamada “chicha”, muy cotizada en todo el valle cochabambino, los días de feria se abren aproximadamente 360 chicherías. En la localidad de Punata han proliferado talleres, pequeñas industrias, tiendas comerciales y empresas de servicios que convocan a consumidores de los municipios vecinos, cuenta también con el Teatro Municipal.

En Punata es digna de visitar la “hacienda  Sivingani”, lugar donde las tropas patriotas se alojaron durante la época de las guerrillas por la independencia y algunos historiadores dicen que el Libertador Bolivar llego  también a alojarse en la hacienda Sivingani. La antigua hacienda Sivingani es una majestuosa edificación, con un largo aproximado de 20 metros y un alto de dos pisos, que data de 1740 y se  ubica en el distrito 4 del municipio de Punata, a sólo 15 minutos de recorrido del camino vecinal que va en dirección a la zona sud. La hacienda Sivingani fue propiedad del Dr. Germán Lavayén, uno de los terratenientes más influyentes y ricos de aquella época; posteriormente, la propiedad fue pasando de mano en mano.

Al visitar Punata, uno retrocede en el tiempo a través de la historia. La creación del poblado de San Juan Bautista de Punata fue hecha en 1575 por don Hernando Bernal, miembro del grupo del capitán Ñuflo de Chávez en su segundo viaje de Asunción a Lima. Bernal se separó del grupo yendo a la región oriental del valle de Cliza para asentarse y proceder a la construcción de un templo y la concentración de la población indígena en el sitio.

Con el paso del tiempo, Punata cobró especial importancia en el Valle Alto, desplazando a Tarata. De esta manera, Punata, se constituyó en un centro público, intermediario en la articulación entre ciudad y los centros productivos rurales. Las grandes y sobre todo medianas y pequeñas haciendas que predominaban en Punata hasta antes de la Reforma Agraria se desarrollaron fuertemente en este periodo, vinculándose a la producción minera como centros proveedores de alimentos, desarrollándose una intensa actividad comercial con estos centros. Las formas predominantes de organización de la producción eran el arriendo, el trabajo en compañía y la producción agrícola del campesino dueño de pequeñas tierras.

Estando en Punata, la gastronomía resalta a través de sus platos típicos. Punata ofrece una variedad de platos para el paladar exigente en base al maíz, un producto del valle. La P’utichhanqa se sirve en lugares donde se vende chicha. La P’utichhanqa, está preparada a base de conejo cobayo con una salsa de puro locoto acompañado de arveja y haba y acompañado de una guarnición de arroz, chuño y papas blancas.

En Punata, como herencia de saberes de un esplendoroso pasado, se continúa con la fabricación de roscas de harina bañadas con merengue, llamados  “rosquetes”. La repostería de “Rosquetes” es Patrimonio Cultural del Departamento Cochabamba desde el 2011. Son aros crujientes y dulces elaborados por los panificadores hechos en base a harina, huevo, manteca y azúcar.

En Punata, además el maíz sigue siendo el príncipe de los cultivos del que se fabrica el néctar alcohólico amarillo (chicha) y el tinto (kulli).

La chicha es una bebida alcohólica hecha en base al grano de maíz molido. En Punata se encuentra chicha dulce y sin azúcar, además de chicha rosada y de color amarillo. Esta bebida puede también ser acompañada con helado de canela y coco rallado, convirtiéndose de esa forma en garapiña. La chicha es considerada una de las actividades que mueve la economía más grande del valle.

Villa Rivero. A 9 km de Punata se encuentra Villa Rivero, esto significa un viaje de 10 minutos.  El atractivo de Villa Rivero es la casa donde nació el Presidente mártir, Coronel Gualberto Villarroel. La casa natal de Gualberto Villarroel ha sido declarada monumento nacional de Bolivia.

Los habitantes de Villa Rivero son reconocidos por la fabricación artesanal de colchas para dormir o pullus, también alfombras, tapices y otros tejidos en lana de oveja hilada y teñida con añelinas de vivos colores.  Las figuras representadas en los diseños de los tejidos expresan la vida del hombre y de la mujer con sus vestimentas típicas, realizando actividades diarias. Los artesanos de Villa Rivero han hecho sobrevivir la antigua tradición textil en la elaboración de mantas, tapices, colchas y otras piezas textiles. Algunos diseños son copias de la cultura Tiahuanaco y en lanas de color natural. Cuando se visita a los artesanos textiles se puede sacar fotografías y comprar algunos tejidos o encargar algunos tejidos con algún diseño.

Arani es un municipio del valle alto de Cochabamba en la provincia de  Arani. Arani se encuentra a 60 kilómetros al sur de la ciudad de Cochabamba. Arani se caracteriza por ser una tierra histórica y legendaria, en la que se asentaron colonizadores españoles, con la finalidad de conquistar el territorio, contrarrestando a los indios, leales al Inca. Arani es un pueblo con aires coloniales, que conserva sus casas de barro con techos de tejas españolas. Su vocación productiva es agropecuaria: plantación de papa, maíz, trigo y cebada. Por sus tierras, antes de los españoles, caminaban los grupos étnicos chuis y cotas.

Luego de los españoles que asentaron su presencia desde el siglo XVI, Arani fue habitada por los padres agustinos. En Arani actualmente Está una de las imágenes más deslumbrantes de la Virgen María, denominada la Virgen Bella o La Bella.

El Templo San Bartolomé es el Santuario de Nuestra Señora La Bella, efigie que lleva una corona de plata con piedras preciosas y sujeta un niño Jesús de larga cabellera. Espacio religioso edificado en 1610, por su arquitectura, platería y retablos fue declarado Monumento Nacional y Patrimonio Colonial de Cochabamba, en 1945.

Así mismo, en Collpa  Ciaco, los curas agustinos construyeron el Convento de Santa Catalina (el más antiguo de la región); éste reproduce el clásico modelo arquitectónico conventual, con una fachada sobria jerarquizada por un ingreso y un patio de claustro, rodeado de galerías con arcos de medio punto, monumental obra que data de 1570.

Los alrededores de Arani atesoran más atractivos. El Elefante Dormido es un cerro cuya forma hace pensar en la figura de un elefante echado sobre su panza con las cuatro patas estiradas a los costados. Aparte de este atractivo del Elefante Dormido, están las haciendas de la familia Tardío y de la familia Mariscal. La Hacienda de la familia Tardío parece un castillo medieval. La hacienda de la familia Mariscal es una hacienda que perteneció a uno de los nobles que fundó Arani: Nemesio Antonio Mariscal, que posee un patio con columnas y galería de arcos de medio punto.

Arani es conocido por su pan, por sus famosas, redondas y gigantes mama qonqachis, sus chamillos, tortillas, bizcochos, “fruta-secas o enmantecados” y sus deliciosas empanadas picantes y de queso. El pan de Arani tiene alta demanda en  Cochabamba y otras partes del país, hacia donde se va la mayoría de la producción diaria.

En la gastronomía de Arani está el plato de ají de  arvejas o  “arvejas uchú”, que siempre es acompañado por las chichas morada –kulli- y amarilla, néctares del valle que uno puede degustar en los restaurantes locales.

Cliza es un municipio ubicado en la provincia Germán Jordán del Departamento de Cochabamba. Se encuentra situada a 37 Km al sud-este de la ciudad de Cochabamba.

Cliza durante el período precolombino, el valle de Cliza, conocido como “Sachchaa Mukku”, que significa “persona que come árboles”, era la región donde habitaban diversos pueblos como los Sapanas, los Charcas, los Aymaras, los Quechuas, los T’ockos. Antes que los Incas emprendieran la conquista del Jatun Kolla, este territorio era dominado por los caciques Ghari y Sapana, siendo esta última la más importante.

Cliza es conocida como el “Corazón del Valle alto” en Cochabamba. Llegando a la plaza principal 21 de septiembre, se encuentra el templo de Nuestra Señora del Carmen, patrona de la provincia. La fiesta de la Virgen se realiza del 15 al 18 de julio y la fiesta de San Isidro Labrador el 15 de mayo, de mucha importancia en las comunidades rurales. También se encuentra  la torre del reloj que data de 1912 y es considerado el más antiguo de la región.

En otras épocas, al estar en Cliza se pueden disfrutar las costumbres tradicionales a las que asisten cientos de personas, como la Feria del Pichón y la Festividad Religiosa de la Virgen del Carmen.

Cliza es considerada una tierra hospitalaria. Cliza es visitada por mucha gente, sobre todo en las ferias y actividades que se llevan a cabo a lo largo de todo el año como La Feria de la picana, huminta y chicha, y no pasa de inadvertido el tradicional plato “Pichón a la Braza”. La realización anual de la Feria del Pichón revitaliza la identidad propia del municipio.

El valle de  Cliza fue reconocido como el mayor productor de maíz. En la “Feria de Granos” de Cliza se puede encontrar la variedad más grande de granos de maíz del departamento de Cochabamba. La fabricación de chicha constituye la principal fuente de ingresos de la región.

Dentro de Cliza, el cantón Ucureña fue escenario de las revueltas campesinas de 1952, allí se gestó el primer sindicato agrario del país, conocido con el nombre de Huasacalle.

En enero de 1953 se organizó un Comisión de Reforma Agraria presidida por el Vicepresidente Hernán Siles Suazo con miembros de partidos de la oposición como el POR y el PIR y miembros del MNR. El 2 de agosto de 1953 en Ucureña, Cochabamba, se firmó la Ley  de Reforma Agraria. La Ley de Reforma Agraria tuvo el principio básico siguiente  “la tierra es de quien la trabaja”, eliminando así el régimen socioeconómico terrateniente, en consecuencia eliminando el sistema del pongueaje y servidumbre del pongo o siervo a favor del patrón de la hacienda, figura que desaparece con la Reforma Agraria. Desde la firma de la Reforma Agraria los colonos y pongos antiguos se convierten en propietarios de sus terrenos de cultivo. El decreto ofrecía indemnización a los terratenientes y otorgaba las tierras de las haciendas a los indios a través de sus sindicatos y comunidades con la condición que no fueran vendidas a título personal.

Todas las características señaladas a nivel económico para la zona de Cliza , como ser la particular estructura de la hacienda, con un predominio del sistema de arriendo la pequeña propiedad parcelaria, la existencia de renta en trabajo y/o renta en dinero, una producción ligada al mercado, entre otros, constituyen los factores estructurales que reventaron en la Reforma Agraria de 1953.

En el plano social, un reflejo del desarrollo de estos factores estructurales se dio con la aparición de organizaciones y movimientos campesinos. En este sentido, en 1936 se fundó el Sindicato agrario de Ana Rancho (Ucureña), en noviembre del mismo año 1936 se fundó el Sindicato Trabajadores Agrarios de Vacas. En esta fase, gran parte de la movilización campesina estaba orientada a la construcción de escuelas para la educación del campesino y a lograr la administración de las haciendas. De hecho, el Sindicato de Vacas, en 1937 consiguió que se decrete que sean administradas por los colonos, aunque esta conquista fue derogada el año siguiente 1938.

Entre 1942 y 1945 se dio una fuerte interrelación entre el movimiento campesino que iba organizando y desarrollando y el movimiento obrero, particularmente el minero que con más experiencia histórica, fue un puntal importante en este proceso. Hasta octubre de 1952 existían dos sindicatos agrarios: Sipe Sipe y el Valle Alto, en este último fue el lugar donde se decretó de Reforma agraria del 2 de agosto de 1953.

La Reforma Agraria de 1953, significó la dotación de tierras a campesinos quienes se convierten en los dueños absolutos de sus productos y fue el inicio al proceso de la eliminación del latifundio como estructura de poder y dominación social como fue la condición de hacienda en la cual vivía el campesinado.

Dadas estas características, la dinámica que nutre el proceso urbano de Cochabamba no se establece en relación con su aparato productivo agrícola e industrial, que presentaba grandes problemas en cuanto a la disposición de innovaciones tecnológicas y de recursos financieros; sino, por su capacidad de captación de la pequeña producción parcelaria que presenta complejos circuitos de comercialización.

Para este viaje de escape al valle alto de Cochabamba se propone visitar Punata, Arani, Villa Rivero y Cliza

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El costo del paseo incluye:

Transporte privado ida – vuelta y espera
Alimentación (desayuno, almuerzo y cena)
Refrigerio durante los paseos  (agua y fruta)
Alojamiento
Boletos de entrada para visitas a los lugares turísticos mencionados
Interacción con los pobladores del lugar para toma de fotos
Dependiendo de los visitantes, hay un guía en idioma español, francés, inglés, alemán, holandés, italiano, portugués.

El costo del paseo excluye:
Repelente
Bloqueador Solar
Gorra de protección solar
Ropa gruesa y caliente contra el frío y el viento
Zapatos de marcha
Medias, toalla, traje de baño
Impermeable
Bebidas alcohólicas y no alcohólicas
Gastos individuales personales

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