Un dia completo en el Majestuoso Thunupa y enigmático sitio arqueollógico de las momias de Alcaya

En medio de la provincia Ladislao Cabrera del departamento de Oruro colindante con la provincia Sur Lipez de Potosi está el majestuoso volcán de Thunupa.
Ladislao Cabrera es una provincia del Departamento de Oruro que se encuentra al sudoeste del Departamento de Oruro, colindando al sur con Potosí y cuenta con una población de 14.851 habitantes.
Está conformada por 2 municipios: Salinas de Garci Mendoza y Pampa Aullagas.

La Villa Salinas de Garci Mendoza, la ciudad del capitán español José Gutiérrez de Garci Mendoza y los nobles de Castilla fue fundada en 1604 por dicho capitán al pie de los cerros San Pedro, San Pablo y Kjancha.

La principal actividad económica de Salinas de Garci Mendoza es la agricultura, con los cultivos de la nutritiva quinua en sus distintas variedades y la papa. Los subproductos que se obtiene son chuño, pitu y tostado, destinados a la venta y consumo doméstico.

La actividad ganadera de Salinas de Garci Mendoza se caracteriza por la cría de camélidos, aunque algunas familias poseen ganado vacuno. De ello obtienen charque, pieles y fibra con la que realizan hilados y tejidos.

La provincia Ladislao Cabrera es la primera productora de quinua del departamento y también exportadora del denominado grano de oro. Sus terrenos son aptos para el cultivo de la quinua real. Cuenta con productores especializados en el cultivo, control de plagas con métodos naturales, y selección de la quinua y producción.

Entre los principales atractivos turísticos del Municipio de Salinas de Garci Mendoza está el templo colonial de Salinas de Garci Mendoza cuyo origen data del siglo XVI, el Museo arqueológico al aire libre de Alcaya, también el volcán Thunupa (del cual se tiene una hermosa leyenda), el Salar de Uyuni y las aguas minerales florecientes en la antigua Fundición Española, a pocos pasos del pueblo central.

Entre los más enigmáticos atractivos está el complejo Arqueológico de Alcaya. Este enigmático territorio es un sitio arqueológico por excelencia o museo etnográfico natural a cielo abierto. Este sitio arqueológico muestra edificaciones pétreas circulares, utensilios, artesanías y restos humanos momificados dentro de las construcciones denominadas chullpas. Estos restos óseos momificados corresponden a una cultura precolombina e inclusive preincaica que, se cree, fue dominante en la zona.
Las impresionantes momias están acompañadas de piezas de cerámica, cestería y tejidos.  Todo este legado pertenece al grupo cultural Quillacas Azanaques del periodo intermedio tardío (1200 a 1450 DC)
La gran cantidad de momias en las torres mortuorias o chulpas casi destapadas muestran la cantidad de gente que existía en Alcaya en tiempos milenarios.
En cada chullpa se encuentra cuerpos de hombres y mujeres de gran tamaño que permanecen en estado fetal, con una soga ligándolos al suelo. Es probable que las bajas temperaturas del sitio y las escasas lluvias coadyuvaran para preservar los restos mortuorios de Alcaya.
Alcaya está enclavada entre dos cerros a más de 4000 msnm.  Al ser Alcaya un gran productor de quinua, existen silos de piedra para almacenar quinua.

Llegando a Alcaya se observan casas antiguas que tienen aberturas pequeñas como ventanas en la parte superior de las viviendas que se sirven de ingreso a las viviendas, porque el frio del lugar obliga a que las viviendas sean casi cerradas.

En la región de Alcaya hay cactus con flores de mucho colorido. En verano al tope de cada planta hay flores silvestres en colores rojos. Estos cactus han crecido entre los vestigios culturales y dificultan el paso de los turistas.

Respecto al volcán Thunupa, se dice que  es una montaña sagrada y venerada por culturas primitivas precolombinas, incaicas y también actuales. El volcán Thunupa está ubicado al sur del departamento de Oruro, cuya altura alcanza los 5432 m.s.n.m. es el límite con el Salar de Uyuni (departamento de Potosí). Sus alrededores albergan flamencos, avestruces, zorros y flora que pueden sobrevivir en este raro y único ecosistema.

Para evitar confusiones, es necesario aclarar que, el salar de Thunupa, está situado en el municipio de Salinas de Garci Mendoza, se constituye en la principal puerta de ingreso al único  Salar de Uyuni ( que encuentra en su mayor extensión dentro del territorio de Potosí).

El salar de Uyuni se encuentra rodeado por serranías que poseen hermosos e imponentes cactus. Según estudios geológicos, la profundidad máxima del salar de Thunupa es de cuatro a cinco metros. En el salar de Thunupa, la costra de sal,es similar a la de Uyuni.
Existe una leyenda de la formación del salar de Uyuni desde el salar de Thunupa.
Según La leyenda de Thunupa “Se dice que en tiempos remotos Cuzco, Cosuña, Cora Cora, y Chillima, volcanes sobresalientes al Noreste del Salar de Uyuni, hacían sus viajes hacia los valles, para aprovisionarse de algunos productos como maíz, frutas y otros para el sustento de sus familias, llevando por su parte productos de la región a lomo de llama, como se hace hasta ahora.”

“Durante estos viajes anuales los galanes, llegaron a conocer a la bella Thunupa, y cuentan que fue Cosuña el primero en enamorarse de ella, al convivir tuvieron un hijo. Pero al cabo del tiempo ambos amantes sufrieron las consecuencias de los celos, que nacieron en Cosuña acerca de su vecino, el Cuzco, y que quisieron resolver con bravas peleas entre ellos.”

“Estos hechos provocaron el abandono de Thunupa y la entrega de su hijo a Cosuña, de color muy parecido al de Thunupa. De esa forma la bella mujer comenzó a tener problemas con sus galanes del altiplano.”

“A raíz del conflicto entre Cosuña y Cuzco; Cora Cora aprovecha la ocasión de conquistar a la mujer, van conviviendo en un largo viaje.”

“Pero, como el pecho de Thunupa estaba lleno de leche que no podía consumir su lactante, tuvo que dejarlo chorrear en el lugar llamado Jyayo Khota. Allá en una hoyada hoy se ve la huella de un blanco salar.”  Ahí se forma el salar de Thunupa y su extensión forma el salar de Uyuni.

La leyenda continúa: “Ya en la región de Salinas y Tagua, donde también vivieron un tiempo no muy largo, llenos de felicidad, habían comprado prendas de vestir para Thunupa.”

“Por los celos de Cora Cora esta felicidad se truncó.”

“Thunupa cae en amores con un nuevo galán, Chillima, de la misma región y, cuando están decididos a convivir, Cora Cora y Chillima se enfrentan en un duelo a muerte. Chillima estaba muy bien armado, incluso con una cuchilla, que hoy podemos observar como una pequeña isla en el salar que recibe el nombre de Cuchilla.”

“Chillima, patea con furia a Cora Cora y le revienta la vejiga, dejándolo herido de muerte. Hasta el día de hoy sigue rezumando agua en todo su entorno.”

“Cora Cora, que se sentía vencido por Chillima, reclama de Thunupa las abarcas que le había regalado. Desdeñosa, decide devolverlas arrojándoselas. Todavía puede verse algo como dos cerritos parecidos a un par de abarcas, que se encuentran ambos lados en la población de Salinas.”

“Después de la reñida pelea, Chillima, sintiéndose vencedor, queda al mismo lado de la bella mujer, solamente separado por una pequeña abra. Thunupa, llena de la leche que no pudo mamar su hijo abandonado a su padre. La leche fluyó en abundancia constituyendo el gran salar de Uyuni.”

Para el paseo de un día completo se propone salir después del desayuno desde Uyuni. A media mañana se llega a Alcaya dentro del municipio de Salinas de Garci Mendoza. Se visitan los restos arqueológicos de la milenaria Alcaya. Se retorna a medio día para almorzar en Alcaya un delicioso plato típico a base de quínua. Después del almuerzo se va en busca del Volcán Thunupa. Se sube hasta el cráter del Volcán Thunupa que está inactivo. Se toman fotos en el lugar y se observa el salar de Thunupa. Al final de la tarde se retorna a Alcaya y luego de un delicioso refrigerio caliente se retorna hacia Uyuni. En el trayecto los ojos se deleitan con el paisaje del atardecer. Se llega a Uyuni en la noche directo para descansar.

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El costo del paseo incluye:

Transporte privado ida – vuelta
Alimentación (desayuno, almuerzo)
Refrigerio durante los paseos  (agua y fruta)
Ingresos a los lugares turísticos mencionados
Interacción con los pobladores del lugar para toma de fotos,
Dependiendo de los visitantes, hay un guía en idioma español, francés, inglés, alemán, holandés, italiano, portugués.

El costo del paseo excluye:

Repelente
Bloqueador Solar
Gorra de protección solar
Ropa gruesa y caliente contra el frío y el viento
Zapatos extra de marcha en el caso de que se mojen o embarren los primeros zapatos de marcha
Medias, toalla, traje de baño
Ropa Impermeable

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